Le Mrap a annoncé mercredi soutenir un maître de conférences de l’université d’Avignon (UAPV) poursuivi pour provocation à la haine raciale après avoir, dans des mails internes à son établissement, ironisé et repris des déclarations de Manuel Valls sur les « blancos ».

« (Nous) soutenons le professeur manifestement victime d’une atteinte à la liberté d’expression », écrit le Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples dans un communiqué.

Bernard Mezzadri, 55 ans, comparaît le 27 janvier devant le tribunal correctionnel pour provocation à la haine ou à la violence à l’égard d’une personne ou d’un groupe de personnes à raison de leur origine ou de leur appartenance à une ethnie, une nation, une race.

Il lui est reproché, dans un échange de messages, d’avoir notamment déclaré, évoquant une rencontre à venir entre la direction de son établissement et le Premier ministre Manuel Valls: « J’espère qu’en cette grande occasion la délégation de l’UAPV comptera suffisamment de +blancos+ (et pas trop de basanés) ». Il qualifiait également dans son message Manuel Valls de « chasseur de Roms ».

Ces propos faisaient notamment écho à des images de Manuel Valls datant de 2009, dans lesquelles celui qui était alors député-maire d’Evry (Essonne) demandait à ses équipes de rajouter des « whites » et des « blancos » dans le décor.

Ce « message ironique » avait été signalé par l’ancienne équipe de direction de l’université d’Avignon et des Pays de Vaucluse au recteur et au procureur, qui avait décidé de poursuivre M. Mezzadri, a rappelé le Snesup-FSU de l’établissement dans un communiqué, estimant que l’enseignant entendait « dénoncer des propos et une politique qu’il estimait xénophobes ».

Une pétition de soutien à l’enseignant-chercheur avait recueilli mercredi près de 8.700 signatures.