Près de 40.000 personnes nécessaires pour coloniser une planète (étude)

Pour atteindre et coloniser avec succès une exoplanète, un anthropologue américain affirme que près de 40.000 volontaires d'âge et d'origine variés seraient nécessaires.

vaisseau spatial espace

Construire un vaisseau spatial capable d'embarquer 40.000 personnes ne sera pas une mince affaire ! (© innovari – Fotolia.com)

Coloniser une planète hors du système solaire pourrait nécessiter un plus gros vaisseau spatial que ce qui était envisagé jusqu’ici par les spécialistes : Cameron Smith, anthropologue à l’université de Portland State dans l’Oregon, évalue à entre 14.000 et 44.000 personnes la population nécessaire pour fonder une colonie sur une exoplanète.

40.000 personnes, un chiffre « sûr »

Partant sur la base d’un voyage interstellaire de 150 ans, il affirme dans une étude récemment publiée dans la revue Acta Astronautica que 40.000 personnes constituerait un chiffre « sûr », dont 23.400 en âge de se reproduire. Cela garantirait la variété génétique et démographique essentielle pour la survie à long terme du groupe.

Cette estimation peut sembler « incroyablement élevée », mais Cameron Smith s’appuie sur les dernières découvertes en génétique et en génomique : « ce nombre maintiendrait en bonne santé plus de cinq générations, malgré l’augmentation de la consanguinité résultant d’une population humaine relativement faible, l’appauvrissement de la diversité génétique dû à l’effet fondateur, le changement démographique au fil du temps, et la prévision d’au moins une catastrophe affectant la population durant un voyage sur cinq générations », explique-t-il. « Presque aucune population naturelle de vertébrés ne tombe sous le seuil de 5.000 à 7.000 individus » sans entamer un processus d’extinction, souligne le chercheur.

Le même raisonnement s’applique aux projets de colonisation de la planète Mars, selon Cameron Smith. L’initiative Mars One, qui vise à envoyer 24 heureux élus en aller simple sur la planète rouge en 2024, pourrait donc connaître quelques difficultés de développement.

1 commentaire sur "Près de 40.000 personnes nécessaires pour coloniser une planète (étude)"

  1. Gattaca  29 juillet 2014 à 16 h 57 min

    40 000 personnes : une petite ville comme Mont de Marsan, ou Dieppe, c’est juste bien. Mais 0 moustiques embarqués, surtout.Signaler un abus

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