Pour paraître plus jeune, adoptez un chien © Halfpoint - Fotolia.com

Pour paraître plus jeune, adoptez un chien © Halfpoint - Fotolia.com

Selon une étude écossaise parue dans la revue Preventive Medicine, le fait d’avoir un chien comme animal de compagnie permettrait à l’être humain de paraître beaucoup plus jeune. « Si vous avez un chien à la maison, votre niveau d’activité physique équivaut à une personne de 10 ans plus jeune que vous » explique le Dr Zhiqiang Feng de l’université Saint Andrews lors d’une interview accordée au Daily Mail. Avoir un chien est en effet une incitation à se déplacer quand on est plus âgé et prévient certaines difficultés comme le manque de soutien social. Le scientifique met également en avant la fonction « rajeunissante » de l’animal : « cela n’ajoute pas 10 ans à votre espérance de vie mais c’est très bénéfique ».

Un niveau plus faible de dépression

Pour arriver à ce constat, le Dr Zhiqiang Feng a réalisé son étude auprès de 547 personnes âgées en moyenne de 79 ans. Parmi les volontaires, 50 participants, soit 9%, avaient un chien. Leurs mouvements ainsi que leur activité physique ont été mesurés à l’aide d’un accéléromètre pendant plusieurs jours. Et au final, les propriétaires de chien ont enregistré un niveau plus faible de dépression et d’anxiété. Ils étaient également 12% en moyenne plus actifs que les personnes sans animal.

Ainsi, sortir son chien augmente l’activité physique et permet de se maintenir en forme plus longtemps.