L’Australie se prépare à détruire les déchets spatiaux au laser

Des scientifiques australiens ont obtenu 20 millions de dollars de subventions publiques, en vue de détruire au laser les déchets spatiaux en orbite autour de la Terre.

telescope laser

© marcel – Fotolia.com

Détruire les milliers de tonnes de débris spatiaux en orbite autour de la Terre à coups de canons laser : ce n’est pas de la science-fiction, mais un projet de l’Université nationale d’Australie dans lequel le gouvernement australien vient d’investir 20 millions de dollars (13 millions d’euros).

A ce généreux budget s’ajoutent encore 40 millions de dollars provenant d’investisseurs privés (entreprises telles que Lockheed Martin ou EOS Space System, agences spatiales…).

Un risque réel d’incident à la « Gravity »

La question des déchets orbitaux préoccupe particulièrement la Nasa, qui craint des incidents tels que ceux imaginés dans le film Gravity. « Plus de 500.000 débris, ou déchets spatiaux, sont suivis en orbite autour de la Terre. Ils voyagent tous à une vitesse pouvant atteindre 28.000 km/h, assez vite pour qu’un petit objet endommage un satellite ou une navette« , rappelle l’agence spatiale américaine sur son site.

L’Australie procédera dans un premier temps à l’enregistrement des trajectoires de la majorité de ces déchets, à l’aide de l’observatoire du Mont Stromlo, près de Canberra. Grâce aux nouveaux fonds, l’observatoire sera modernisé et équipé de lasers suffisamment puissants pour initier la destruction des débris spatiaux dans les dix ans à venir.

Source(s) :
  • Thje Independent, ABC News, nasa.gov

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1 commentaire sur "L’Australie se prépare à détruire les déchets spatiaux au laser"

  1. Dan  16 mars 2014 à 17 h 02 min

    Vaut-il mieux UN gros débris ou quelques centaines de débris plus petits . Il se pourrait-bien que le laser fasse « éclater » le débris viser et non le « volatilise » c’est à dire le transforme en gaz !Signaler un abus

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