Selon une enquête du magazine Times Higher Education, les présidents de 19 universités du Russell Group (qui regroupe les plus prestigieuses universités de recherche britanniques) ont vu leur salaire augmenter de 8% en un an, passant de 312.500 livres sterling en moyenne en 2012 (375.500 euros) à 318.500 livres en 2013 (382.800 euros).

1% d’augmentation pour le personnel

En tête du classement, David Eastwood, à la tête de l’Université de Birmingham, a le plus gros salaire de base (400.000 livres, soit 480.000 euros), tandis que Craig Calhoun, directeur de l’Ecole d’économie et de sciences politiques de Londres, atteint un total de 466.000 livres (560.000 euros) en incluant tous ses avantages et primes de fonction.

De quoi faire grincer les dents des chercheurs et du petit personnel, qui n’ont bénéficié que d’1% d’augmentation dans le même temps. Le syndicat majoritaire University and College Union (UCU) affirme que le personnel universitaire a vu son pouvoir d’achat réel baisser de 13% depuis 2009.

Des révélations « insultantes et injustes »

Le syndicat avait déjà organisé deux grèves avant la publication de ces chiffres, pour protester contre la hausse de 1% de la plupart des salaires, qui ne compense pas l’inflation. « Peu de personnes ont avalé le mensonge que nous étions tous traités de la même façon, mais ces révélations sont aussi insultantes qu’injustes« , a commenté Sally Hunt, secrétaire générale de l’UCU, annonçant de nouvelles actions pour 2014.

Wendy Piatt, directrice générale du Russel Group, a déclaré que le salaire des présidents était adapté à « leurs rôles à la tête d’organisations internationales extrêmement complexes, avec des chiffres d’affaires annuels de plus d’un demi-milliard de livres en moyenne ».

En France, les présidents d’université ont touché entre 65.000 et 156.000 euros annuels brut en 2012.