Selon une note de la Depp publiée en décembre 2012, la dépense de la France pour un élève de primaire, 31 866 $PPA, se situe 30 % en-dessous de la moyenne des pays de l’OCDE (45 368 $PPA). C’est la Norvège qui dépense le plus pour le premier degré (82 833 $PPA, 54 % de plus que la moyenne de l’OCDE), tandis que l’Allemagne se trouve en fin de distribution (26 476 $PPA, 42 % de moins que la moyenne des pays de l’OCDE).

En revanche, la France dépense 19 % de plus que la moyenne de l’OCDE pour un élève de secondaire. Elle y consacre 74 874 $PPA, pour une dépense moyenne de 63 163 $PPA. C’est l’Allemagne qui dépense le plus pour le second degré (82 642 $PPA), et le Japon qui dépense le moins (55 535 $PPA).

Pour le parcours primaire-secondaire complet d’un élève, la France dépense 106 739 $PPA, soit très légèrement moins que la moyenne des pays de l’OCDE (107 095 $PPA). En Norvège, ce montant s’élève à 165 297 $PPA, le plus élevé de l’OCDE. En fin de distribution se trouve la Corée du Sud, avec 96 455 $PPA.

Ces écarts peuvent parfois s’expliquer par les différences entre les longueurs des parcours primaire-secondaire dans les pays de l’OCDE.