Classes surchargées : comment s’en sortir

Les 14.000 suppressions de postes annoncées à la rentrée 2012 dans l’Education nationale, selon la règle du non remplacement d’un fonctionnaire sur deux partant à la retraite, laissent augurer plus de classes surchargées. Plusieurs enseignants confient leurs craintes et leurs astuces.

L’augmentation du nombre d’élèves par classe pose des difficultés croissantes aux enseignants. Ce constat, dressé par la commission des finances du Sénat, fait écho au taux d’encadrement inférieur en France à la moyenne des Etats de l’OCDE (lire encadré). Dans ce contexte, l’annonce de 14.000 nouvelles suppressions de postes à la rentrée 2012 suscite des craintes. « L’alourdissement des charges se paie nécessairement », indique Anne-Marie Chartier, maître de conférences à l’Institut national de recherche pédagogique (INRP). « Les travaux de l’économiste Thomas Picketty ont montré qu’un élève de moins par classe améliore les résultats moyens. Les variables locales comptent toutefois pour les conditions d’enseignement : deux élèves de plus ne pèsent pas de la même façon si l’on dispose d’une classe spacieuse et bien aménagée, si on est en maternelle plutôt qu’au collège, s’il s’agit d’élèves dociles plutôt que turbulents, ou d’un groupe bien scolarisé plutôt qu’en difficulté. On comprend donc que les enseignants, particulièrement les débutants, soient inquiets. »

De mauvais taux d’encadrement en France

Selon l’office statistique de l’Union européenne (Eurostat), la France comptait, en 2009, 20 élèves par enseignant dans le primaire, contre 15 en moyenne à l’échelle européenne. Dans le secondaire, la France accueillait 24,5 élèves par classe en 2009, contre 23,7 en moyenne dans les pays de l’OCDE.

« 32 élèves en maternelle, un enfer »

Charly, jeune enseignant d’histoire-géographie dans un collège-lycée en Normandie, le confirme : « Au-delà de 28 élèves, cela devient compliqué, sauf dans une classe avec un bon niveau. Cela demande beaucoup plus d’énergie et d’autorité car il est de moins en moins évident de passionner les élèves. »
Célia, professeur des écoles en région parisienne, estime que l’idéal au primaire serait des classes de 24 élèves maximum. « En maternelle, une classe surchargée de 28, 30, voire 32 élèves est un enfer ! A cet âge, une grande place doit être laissée au jeu, à la manipulation. Pas facile avec 30 enfants de 3, 4 et 5 ans, avec seulement deux adultes et des salles de taille moyenne. On est obligé de leur demander une plus grande attention, de rester assis longtemps. C’est très compliqué. »
L’enseignement d’une langue étrangère, qui doit intervenir depuis 2008 à partir du CE1, est rendu aussi plus laborieux dans de telles conditions : « Au mieux, lors d’une séance de langue à 30 élèves, chacun ne prend qu’une fois la parole », souligne Célia. Autant dire le strict minimum pour l’apprentissage d’une langue vivante.

« Eviter tout perfectionnisme »

En cas de classe surchargée, les enseignants doivent donc composer et s’adapter. « Plus une classe est nombreuse, plus les règles de vie doivent être formalisées pour les prises de parole, les déplacements, la tolérance aux “bavardages”… Dans un groupe plus restreint, il est possible d’avoir plus de flexibilité », explique Anne-Marie Chartier. « Ceci ne signifie pas pour autant que la seule issue soit une pédagogie frontale totalement centrée sur les échanges maître-élèves : les classes coopératives (pédagogie Freinet), qui font un suivi très individualisé de chaque élève, peuvent fonctionner avec des effectifs nombreux, mais cette pédagogie n’est évidemment pas à la portée de débutants. Comme toutes les pédagogies complexes, elle demande de l’expérience, une formation auprès de collègues expérimentés, des stages, etc. »
Pour Charly, enseignant dans le secondaire, « il faut du recul, ne pas prendre les choses de façon trop personnelle et éviter le perfectionnisme ! Il est évident que l’on ne prépare pas une séquence pour 34 élèves comme pour 20 élèves. Il faut adapter, prévoir des objectifs raisonnables, utiliser les outils tels que le tableau numérique… »

« Mieux vaut être bon élève ! »

Au primaire, Célia estime nécessaire d’établir des règles de classe très strictes dès le début de l’année : « Il ne faut rien laisser passer et reprendre chaque enfant qui n’applique pas les règles, au niveau des déplacements dans la classe, comment s’occuper lorsque l’on a fini un travail avant les autres, comment demander la parole… » Autre astuce : « mettre les élèves en difficulté vers l’avant afin de voir plus rapidement s’ils sont « perdus » et leur venir en aide ».
Car, selon l’enseignante, ce sont les élèves le plus en difficulté qui pâtissent les premiers d’effectifs trop importants. « Dans une classe surchargée, il vaut mieux être bon élève ! Un élève en difficultés a plus de risque de couler car l’enseignant, débordé, ne pourra pas toujours lui consacrer assez de temps… »
Reste alors l’APE (aide personnalisée aux élèves), qui laisse une chance à ceux qui sont à la peine d’avoir une aide par petit groupe. Problème : l’APE a souvent lieu le midi, en plus des heures normales. Avec le risque d’asphyxier encore un peu plus les élèves les plus exposés à l’échec scolaire.

5 commentaires sur "Classes surchargées : comment s’en sortir"

  1. Il Rève  2 février 2012 à 6 h 46 min

    Le bavardage. Plus les élèves sont nombreux dans une classe et plus les possibilités d’échanges interpersonnelles sont augmentées et moins l’enseignant n’a de temps pour les contredire. . . ou les organiser. Car c’est bien de cela qu’il s’agit. Organiser ce qui fait sens chez les élèves. Et ce qui fait sens à l’école chez les élèves c’est la construction découverte collective des connaissances. Ainsi le cours frontal peut-il répondre un temps, mais un temps seulement, au désir d’apprendre de certains élèves. Ainsi le travail de groupes, le travail en groupes correspond lui aussi à des démarches d’investigation des savoirs. Meirieu fut critiqué pour avoir ouvert des perspectives d’organisation pédagogique dans les classes et pour avoir mis en évidence des processus d’apprentissage différenciés. Fort utile dans des classes à taille humaine ses propositions trouvent des obstacles fondés sur la gestion des grands groupes, mais elles demeurent dans le domaine du possible. Une formation initiale et continue sont nécessaires cependant pour en apprendre les rudiments…Signaler un abus

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  2. pivoine  5 février 2012 à 13 h 43 min

    et oui, c’est le chat qui se mord la queue….Il n’y a pas beaucoup de solutions !!!!! et ce sont les élèves qui en pâtissent…..Signaler un abus

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  3. 27 Par Classe, non !  3 mars 2012 à 20 h 58 min

    Les CP-CE1 à 29 élèves vont être le pain quotidien de nos écoles (publiques) à la rentrée 2012. Où est la qualité pédagogique, le souci de s’adapter aux rythmes des enfants ? Dans le Jura, département massivement touché par les fermetures de classes, des parents d’écoliers ont même monté un site web jurassien pour les dénoncer tellement ça dépasse les bornes : http://www.27parclasse.org. « 27 » parce que c’est le seuil cette année. Si les classes sont EN MOYENNE égales ou inférieures à 27, on peut en fermer une. Ca donne donc des CP-CE1 à 29, des CM2 à 30… Et ça ce sont des chiffres réels, pas de la propagande politique. Comme le dit Célia : les bons élèves s ‘en sortiront toujours. Pour les autres,…Signaler un abus

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  4. Daucourt Isabelle  31 août 2016 à 14 h 43 min

    Mon fils entre en classe de première dans un lycée de province, il y aura deux premières S ils serons 38 dans une classe et 39 dans l’autre, on fait quoi, un Bac ? Je suis super en colère.Signaler un abus

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  5. Anne O'Nymes  7 septembre 2017 à 21 h 15 min

    On nous demande de nous adapter aux élèves… De différencier…

    Mais on ne peut pas se déplacer dans une classe à 30, dans une salle de classe conçue pour 24 élèves, en REP !

    L’article n’est pas tout jeune, mais je suis tombé dessus en cherchant en cette rentrée des solutions efficaces pour faire travailler des ados dans des classes surchargées…

    Après, on nous dira que le système est inégalitaire… Mais il l’est aussi avec son personnel: 30 d’un côté, 12 en 2017 dans les classes de CP… Rémunérée de la même façon comme si le travail était équivalent !

    Merci Mr le président.Signaler un abus

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