"L’Apprenti" de Daniel Keene, ou comment apprendre à devenir père

C'est un petit livre merveilleux que viennent de publier les éditions Théâtrales Jeunesse. Intitulé L'Apprenti et signé Daniel Keene, dramaturge australien contemporain, ce livre est le dialogue entre Julien, gamin de douze ans, et Pascal, quadragénaire solitaire, que Julien se choisit comme père....

Julien est mal aimé par son père – ou du moins le croit-il. De sa fenêtre, il scrute le café d’en bas à la recherche d’un nouveau père, un père idéal, moins absent, tel qu’il l’aurait rêvé. Il jette son dévolu sur Pascal, assis à la terrasse du café en bas. Pascal à partir de ce moment-là accepte, non sans réticence, de devenir l’Apprenti, c’est-à-dire un père apprenti. Il apprend -lui qui ne l’a jamais été- à devenir père.

Cette pièce se compose de 13 saynètes, qui suivent le rythme d’une année, d’avril à avril. Avec une saynète par mois. Et l’on y voit à chaque fois, assortis aux saisons, les moments que devraient vivre ensemble un père et son fils : aller au marché, au cinéma, jouer au foot dans un parc par une belle matinée d’été, attendre à la grille du collège, le jour de la rentrée de septembre, la venue du père…

Julien souffre parce que, dit-il, son père, « ça ne lui plaît pas trop d’être père ». Alors, il demande à Pascal de jouer ce rôle : « Tu n’as qu’à faire semblant d’être mon père…en attendant de t’habituer ».

Ce texte original et tendre devrait toucher de nombreux jeunes lecteurs -les éditions Théâtrales Jeunesse s’adressent d’ailleurs plus particulièrement à eux. Le personnage de Julien est en effet très attachant. Il est intéressant aussi de voir comment il évolue et réfléchit à la fin : et si « père », le mot énigmatique, était en réalité l' »homme dont la vie est bouleversée du fait d’avoir un fils ? »

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