« Le budget 2004 de l’Éducation nationale est caractéristique d’un manque d’ambition criant pour le système éducatif et pour les jeunes », indiquent cinq fédérations de l’Éducation nationale (FAEN, FERC-CGT, FSU, SGEN-CFDT, UNSA-Éducation) dans un communiqué commun. Elles appellent à faire du 5 novembre 2003 une journée nationale d’ « expression des besoins ».