L’intersyndicale regroupant la FAEN, la FERC-CGT, la FSU, le SGEN-CFDT et l’UNEF appelle à la grève le 18 mars 2003, pour protester contre le projet de loi sur la décentralisation, contre les mesures budgétaires 2003 et contre la création des assistants. D’autres fédérations et syndicats appellent également à manifester ce jour-là, dont les syndicats de l’UNSA-Éducation et d’EIL.