Le Premier ministre Jean-Pierre Raffarin confie une mission au professeur Michel Ricard, « pour qu’à la rentrée scolaire 2003, l’éducation à l’environnement et au développement durable fasse l’objet d’une action cohérente et systématique dans les programmes et dans les activités des établissements scolaires ». Cette annonce a été faite à l’issue du séminaire gouvernemental sur le développement durable que le Premier ministre a réuni le 28 novembre.