Encyclopaedia Universalis, sortie du redressement judiciaire, poursuit son activité

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La société éditrice de la célèbre encyclopédie Encyclopaedia Universalis, qui avait été placée en redressement judiciaire, a obtenu par la justice la poursuite de son activité, a-t-on appris jeudi de source judiciaire.

Le tribunal de commerce de Nanterre a validé le 4 septembre la poursuite de l’activité de la société avec le soutien de l’actionnaire et sous le contrôle de la justice. « Un plan de redressement avec apurement des dettes sur dix ans et garantie des cinq premières années par l’actionnaire a été décidé », a précisé cette source.

« Les salariés ont confirmé leur soutien à l’entreprise » qui entend « se positionner sur le marché de l’éducation numérique, une évolution naturelle de sa stratégie, et être armée pour répondre à ces ambitions », a-t-on ajouté de même source.

L’entreprise française basée à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine), dont la maison-mère est l’éditeur Britannica, avait été placée en redressement judiciaire le 30 octobre 2014. Depuis, dix-neuf des 45 salariés ont été licenciés.

Bien qu’elle ait revu sa stratégie ces dernières années, Encyclopaedia Universalis pâtit de la concurrence du géant de l’encyclopédie collaborative en ligne, gratuite et actualisée en permanence Wikipédia.

La société a pris le virage du tout numérique en 2012, tournant définitivement la page du papier après 46 ans de publication et plus de 700.000 collections vendues. On peut désormais l’acheter en ligne sur abonnement, en DVD ou sous forme de livres numériques.

Universalis cherche aussi à commercialiser son précieux fonds auprès des établissements scolaires.

Le premier volume de l’Encyclopaedia Universalis est paru en France en 1968. Universalis sortait jusqu’en 2012 une nouvelle version de son encyclopédie papier tous les 3 ou 4 ans, qu’elle distribuait essentiellement par correspondance ou grâce à la vente au porte-à-porte.

La société n’était pas joignable dans l’immédiat.

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