L’Europe va tester le 11 février l’IXV, sa mini-navette spatiale

L’Agence Spatiale Européenne testera, mercredi 11 février depuis le Centre Spatial Guyanais à Kourou, une mini-navette spatiale baptisée IXV. Celle-ci sera capable de ramener des échantillons ou des astronautes sur Terre.

ESA

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L’Agence Spatiale Européenne (ESA) retiendra son souffle mercredi 11 février pour un vol test complet de la mini-navette spatiale, baptisée IXV. Ce véhicule devrait effectuer son premier vol depuis le Centre Spatial Guyanais à Kourou vers 14h (heure de Paris).

Une ascension jusqu’à 412 km au-dessus du sol

Cet engin expérimental a des dimensions de 5m x 1.5m x 2.2m (longueur, hauteur, largeur), soit à peu près la taille d’une voiture. Développé par l’entreprise franco-italienne Thales Alenia Space, il devrait donc prendre son envol mercredi prochain à bord de la fusée Vega. La séparation du lanceur s’effectuera à une altitude de 320 km. L’IXV continuera alors son ascension pour grimper jusqu’à 412 km au-dessus du sol. Le contrôle de sa trajectoire s’effectuera grâce aux surfaces mobiles situées à l’arrière ainsi qu’à des propulseurs.

L’engin va ensuite redescendre, nez vers le haut, et entrer en contact avec l’atmosphère à une vitesse de 7,7 Km/s par plus de 1.700 °C. La mission durera 1h40 et se terminera par un amerrissage, à l’aide d’un parachute, dans l’Océan Pacifique, où il sera récupéré par un navire.

L’IXV constituera ainsi un premier pas vers la mise au point d’un engin européen réutilisable capable de ramener sur Terre aussi bien des échantillons de roches prélevés sur des astéroïdes ou des planètes lointaines, que des astronautes.

Source(s) :
  • 20minutes.fr, sciencesetavenir.fr, reves-d-espace.com

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